Opinión | Las elecciones israelíes y palestinas ofenden a la democracia, cada una a su manera

Por primera vez en décadas, la Autoridad Palestina (AP) e Israel celebrarán elecciones legislativas con unos meses de diferencia. Muchos en la comunidad internacional y en los medios de comunicación verán esto como un ejercicio conjunto de democracia, pero es, de hecho, una ventana a la realidad de un sistema de dos niveles que niega a los palestinos la libertad y los derechos básicos que muchos en todo el mundo dan por sentado.

Conduzca por las sinuosas carreteras de Cisjordania esta primavera y verá carteles electorales que interrumpen el hermoso paisaje de olivos y almendros. Tras una inspección más detallada, pronto se dará cuenta de que el candidato anunciado no es un palestino entusiasta que hace campaña por un escaño parlamentario. Es probable que sea un candidato israelí que se presenta al parlamento israelí.

Esto plantea una pregunta muy válida: ¿por qué los israelíes hacen campaña en Cisjordania, el territorio designado por el derecho internacional y el consenso para formar parte de un futuro Estado palestino?

Israel ocupa y controla la totalidad de Cisjordania y se ha anexionado de facto grandes partes de ella mediante el asentamiento de entre 650.000 y 750.000 israelíes en tierras palestinas. Según el estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional, una empresa de asentamiento de esta naturaleza no sólo es ilegal sino que se considera un crimen de guerra. Sin embargo, estos colonos ilegales pueden presentarse, hacer campaña y votar en las elecciones israelíes y han llegado a ocupar la posición de reyes en la política de coalición israelí.

La famosa “democracia” de Israel, al igual que sus políticas expansionistas, no se detiene ni reconoce la línea verde; en todo caso, los ha arrasado. En la práctica, Israel ejerce un control total sobre la tierra entre el río Jordán y el mar Mediterráneo.

Los palestinos de Cisjordania, Gaza y Jerusalén Este no pueden votar por el régimen que gobierna todos los aspectos de sus vidas, aunque los israelíes que viven en la misma tierra sí lo hacen. Estos 5 millones de palestinos votan a la AP, un organismo administrativo que hoy sólo controla parcialmente el 40% de Cisjordania y que depende de Israel para su supervivencia. La AP debía existir durante cinco años mientras los palestinos hacían la transición a la condición de Estado, pero ese Estado nunca llegó. Los sucesivos gobiernos israelíes se aseguraron de ello, utilizando los asentamientos y la anexión para convertir Cisjordania, Gaza y Jerusalén en un archipiélago de centros de población palestinos desconectados.

Las elecciones legislativas de la Autoridad Palestina, previstas para el 22 de mayo, se celebran tras años de represión política y una reciente oleada de leyes antidemocráticas que fueron introducidas por decretos presidenciales palestinos y que han puesto en peligro la independencia del poder judicial y de la sociedad civil.

Muchos consideran las próximas elecciones como un sello de goma para el reparto de poder entre los dos partidos gobernantes, Al Fatah y Hamas, con el que pueden consolidar los logros que obtuvieron en las últimas elecciones parlamentarias de 2006. La realidad es que en una sociedad en la que la edad media es de 21 años, la mayoría, si no todos los puestos de liderazgo, están ocupados por personas con una edad media de 70 años.

A pesar del hambre real de los jóvenes palestinos por participar en un proceso democrático y elegir representantes, los recientes cambios de la AP en las leyes electorales han hecho prácticamente imposible competir y romper el monopolio de las facciones gobernantes en Cisjordania y Gaza. Por ejemplo, el requisito de edad para los candidatos es de 28 años, que es uno de los más altos del mundo y excluye a muchos palestinos de presentarse.

Para figurar en la lista electoral, los candidatos deben pagar una cuota de 20.000 dólares y renunciar a determinados empleos, lo que resulta extremadamente difícil en una economía que tiene tasas de desempleo muy elevadas. Por último, las elecciones se anunciaron con sólo unos meses de antelación, en el marco de un nuevo sistema de votación basado en la representación proporcional, que favorece a los partidos establecidos que tienen una fuerte presencia nacional, en lugar de a las jóvenes promesas políticas.

Más allá de estas limitaciones estructurales está el impacto aplastante de la ocupación militar sobre la participación política palestina. Israel ha negado sistemáticamente a los palestinos la posibilidad de celebrar elecciones en Jerusalén y ha detenido a los diputados elegidos. Los palestinos bajo ocupación viven bajo las órdenes militares israelíes y, por tanto, no tienen derechos civiles; no tienen libertad de reunión, asociación o expresión, y es ilegal fundar un partido político palestino.

La historia de estas dos elecciones no es la de la democracia, sino la de dar un barniz de legitimidad a un sistema que mantiene la supremacía y la dominación de un pueblo sobre otro. En esta realidad, los palestinos son despojados de la soberanía y de la agencia para dar forma a sus vidas, su futuro y la capacidad de desafiar esta opresión. Este sistema no puede ofrecer una verdadera democracia y como tal debe ser desmantelado. Hay que construir un nuevo contrato social en el que cada persona pueda practicar la verdadera autodeterminación y sea libre e igual.

Los palestinos necesitan un vehículo institucional para revitalizar su movimiento nacional de modo que pueda desafiar el statu quo. El camino a seguir comienza con un sistema político reformado que sea democrático y representativo y que pueda dar voz a los 13 millones de palestinos de todo el mundo. El camino hacia la libertad comienza con nosotros.

Las opiniones vertidas en nuestro portal de noticias son de exclusiva responsabilidad de quienes las emiten y no representan necesariamente el pensamiento de la Comunidad Palestina de Chile.

Por: Salem Barahmeh, director ejecutivo del Instituto Palestino para la Diplomacia Pública (PIPD)

Fuente: The Guardian

Traducción y Edición: Comunidad Palestina de Chile