Cristianos palestinos en la historia moderna. Entre migración y desplazamiento

Introducción

El alto volumen de emigración cristiana de Palestina tiene graves repercusiones en la presencia cristiana en Tierra Santa. Varios líderes han reconocido la gravedad de la situación y han advertido del peligro de que Tierra Santa se transforme en una especie de parque temático cristiano, despojado de sus auténticos habitantes cristianos. En verdad, no hay exageración en esa advertencia.

Después de todo, la disminución de la población cristiana de Palestina histórica representa, en el mejor de los casos, no más del 1,7 por ciento de la población total actual, incluida la población cristiana en Israel, así como en Cisjordania y la Franja de Gaza.

Con el objetivo de comprender cómo se desarrolló este fenómeno de la migración cristiana desde Palestina, resolví estudiar las diversas circunstancias que condujeron al declive actual a lo largo de todo un siglo basado principalmente en los censos oficiales realizados por los otomanos en 1905, por los británicos en 1922 y 1931, por los jordanos en 1961, por la ocupación militar israelí en 1967, por los palestinos en 2007 y 2017, y por los israelíes en varios años entre 1949 y 2011.

Migración cristiana en el período otomano

Hasta el año 1917, Palestina era una parte inseparable del expansivo Imperio Otomano, y los residentes, musulmanes o cristianos, eran libres de entrar y salir del imperio. Entre los años 1860 y 1914, las estimaciones otomanas indican que los cristianos constituían alrededor del 11 por ciento de la población en Palestina.

Durante las últimas tres décadas del Imperio Otomano, la migración cristiana de Palestina se convirtió en un componente importante de la migración regional más grande, ya que hasta un millón de migrantes de la región partieron hacia América del Norte y del Sur.

Algunos historiadores suponían que las razones para irse incluían la ambición financiera y el deseo de escapar de la pobreza y la enfermedad que infectaban la región en ese momento.

Otras cuentas demostraron que mientras los cristianos durante el período otomano estaban exentos de servir en el ejército a cambio de pagar el impuesto jizya, los Jóvenes Turcos, que asumieron el poder en 1908, buscaron integrar a los cristianos en el ejército.

Lo que distingue la migración de cristianos de Palestina es que la noción de la “Tierra Santa” estaba cobrando importancia durante esta era. Esto llevó a un fuerte aumento en la venta de artesanías de “Tierra Santa” por inmigrantes palestinos a peregrinos religiosos en el país y en el extranjero.

La emigración aumentó tanto, de hecho, que durante los diez años anteriores a la Primera Guerra Mundial, Belén perdió la mitad de su población, cayendo de 12 mil habitantes a una población de 6 mil . Se ha especulado que el 13 por ciento de los cristianos de Palestina emigraron entre 1907 y 1917.

A pesar de que el motivo principal de la emigración, para escapar del reclutamiento obligatorio en el ejército, ya no fue efectivo después del final de la Primera Guerra Mundial, al comienzo del Mandato Británico en Palestina, sus nuevas políticas restringieron a los palestinos que habían emigrado de volver a su país de origen.

Al final de la Primera Guerra Mundial, el número de cristianos palestinos se registró como el 8 por ciento de la población total.

El desplazamiento palestino de 1948 (Nakba)

Mientras que la primera ola de inmigración pudo haber sido algo por elección, la segunda ola de desplazamiento palestino de la tierra fue coercitiva. Como resultado de la catástrofe de 1948 y su destrucción de más de 420 aldeas, más de 700 mil palestinos fueron desalojados por la fuerza de sus hogares, para luego convertirse en refugiados en lo que quedaba de Palestina y la región circundante. Hoy, el número de refugiados palestinos ha alcanzado más de 6 millones; el mayor número de refugiados en el mundo.

La Nakba de 1948 tuvo un impacto inmenso y específico en los cristianos palestinos. En cuestión de meses, casi 50 mil cristianos de 135 mil fueron desplazados. Sus números, que habían constituido el 8 por ciento de la población (en el año anterior) disminuyeron a un impactante 2.8 por ciento después de la Nakba. Esto dejó un golpe más devastador en los cristianos en Palestina del que no se han recuperado.

Al igual que la situación bajo el mandato británico, las autoridades israelíes prohibieron el regreso de los palestinos a sus hogares. El estudio realizado por la Iglesia Evangélica Luterana de Navidad en Belén puede darnos una visión más profunda de la profundidad de la tragedia para los palestinos cristianos.

En un censo realizado por el reverendo Elias Shihadeh Khoury en 1950, encontramos que el número de luteranos en Belén durante ese año llegó a 528 miembros, dos tercios de los cuales fueron expulsados ​​en 1948. El tercio restante tampoco se quedó en Belén; más del 50 por ciento se retiró a Jordania después de la Naksa en 1967.

Los cristianos palestinos de la diáspora mantuvieron fuertes lazos y lazos religiosos con sus familias en Cisjordania, sin embargo, el estudio de la Iglesia de Navidad demuestra que después de la ocupación de 1967 (Naksa), los cristianos de Palestina finalmente perdieron no solo su derecho de retorno, sino también el derecho a visitar a sus familias en Cisjordania.

Migración durante el período jordano

El período de dominio jordano en Palestina entre los años 1949 y 1967 fue testigo de una escalada de la migración interna de Cisjordania. El nuevo Reino emergente de Jordania estaba ansioso por construir su capital, Ammán; y por esa razón, necesitaba personas educadas y mano de obra calificada, que se encontraron en el área más grande de Jerusalén, entre Ramallah y Belén.

Por otro lado, la región del Golfo y otros países productores de petróleo estaban creciendo rápidamente y también necesitaban personas educadas y mano de obra calificada, y recurrieron a Palestina para encontrarlos. Los estudios indican que entre 1952 y 1961, casi el 15–22 por ciento de los habitantes de Cisjordania abandonaron sus hogares, y entre 1961 y 1967, este número se redujo a casi el 11–16 por ciento.

Más específicamente, el número de cristianos en Cisjordania disminuyó de 42,618 en 1961 a 29,446, lo que significa que un tercio de los cristianos palestinos abandonó Cisjordania, y su porcentaje cayó del 5,8 por ciento al 4,9 por ciento.

El impacto de la ocupación israelí en la migración cristiana palestina

Las presiones de la ocupación israelí obviamente amplificaron los obstáculos y condujeron a una cuarta ola de emigración cristiana. La aplicación de las personas y las limitaciones actuales, las políticas discriminatorias, los arrestos arbitrarios y la confiscación de tierras se sumaron al sentido general de desesperanza en medio de guerras y destrucción en toda la región.

En esta era, la mayoría de los palestinos cristianos pusieron sus miras en Europa, Estados Unidos y Canadá como lugares potenciales para encontrar refugio.

En esta sección, analizaré tres estudios que realizamos durante los últimos doce años:

El primero es un estudio que preparamos en 2008 sobre cristianos palestinos en Cisjordania. El segundo es un estudio sobre árabes cristianos dentro de la Línea Verde (Israel) que preparamos en 2012. Y el tercero es un estudio más reciente que incluye una encuesta de opinión implementada en 2017.

En 2017, el censo de la Oficina Central de Estadísticas de Palestina demostró que la población total de cristianos palestinos en Cisjordania y la Franja de Gaza combinados era de alrededor de 47 mil. En nuestro primer estudio, realizado en el año 2008, las causas de la emigración cristiana se indicaron de la siguiente manera:

– Casi un tercio (32.6 por ciento) optó por emigrar debido a la pérdida de libertad y la ausencia de seguridad en medio de la ocupación, lo que convierte a la ocupación israelí en la razón principal y principal de salida.

– Casi un cuarto (26.4 por ciento) se fue debido al deterioro de las condiciones económicas.

– Alrededor de un quinto (19.7 por ciento) sucumbió a la opción de emigrar debido a los disturbios políticos, especialmente durante y después de la segunda Intifada.

– Más de una décima parte (12,6 por ciento) despegó en pos de la educación. Este no es un pequeño porcentaje del intelecto juvenil y no debe subestimarse.

– Solo menos de la mitad del uno por ciento (0.3 por ciento) estaban motivados para irse por razones religiosas. Este porcentaje es tan pequeño que descarta como irrelevante la premisa de la religión como causa de emigración.

El estudio de 2012 demostró que las causas de la emigración de palestinos cristianos dentro de la Línea Verde eran numerosas. Las leyes militares israelíes que estaban en práctica entre los años 1948 y 1966 tenían medidas preventivas que aislaban a los palestinos, restringían su libertad de movimiento e impedían su acceso al mercado laboral.

Además, las políticas discriminatorias israelíes impidieron que los palestinos buscaran ciertos títulos académicos en campos como la medicina, la ciencia, la tecnología, la investigación y los campos relacionados con la seguridad, lo que llevó a muchos palestinos en Israel a continuar su educación en el extranjero.

Las políticas de empleo israelíes que discriminaban a los árabes palestinos los enfrentaron con desafíos económicos, y el conflicto incesante entre judíos israelíes y palestinos (cristianos y musulmanes) israelíes y la ausencia de cualquier solución viable pusieron a los palestinos en una situación continuamente agotadora.

El estudio más reciente sobre la emigración de cristianos se realizó en 2017 e incluyó una muestra de 530 cristianos palestinos y 500 musulmanes palestinos. Este estudio es el primero de su tipo en incluir cristianos y musulmanes palestinos por igual.

Es inquietante reconocer el alto porcentaje de encuestados cristianos que están considerando emigrar: 28 por ciento en general y 47 por ciento en Gaza, que es especialmente alto en relación con Cisjordania, que es 25 por ciento. Las estimaciones entre los musulmanes son ligeramente inferiores: 24 por ciento en general, 27 por ciento en Gaza y 23 por ciento en Cisjordania.

Las dos razones principales para considerar la emigración son la inestabilidad política y la situación económica, que es el factor dominante en el 64 por ciento entre los cristianos y el 72 por ciento entre los musulmanes. En contraste, la razón número uno para permanecer en el país y no considerar mudarse al extranjero es el sentido palestino de determinación de resistir: el 41 por ciento de los encuestados cristianos y el 49 por ciento de los encuestados musulmanes expresaron que la perseverancia es su razón para quedarse.

Conclusión

El declive constante de los cristianos en el Medio Oriente y específicamente en Palestina es un asunto problemático, y tiene repercusiones peligrosas no solo en la comunidad cristiana palestina sino también en toda la sociedad. Sin la presencia del pueblo cristiano palestino, la Tierra Santa, la tierra de origen de la fe cristiana, se convertiría en poco más que un simple sitio que contiene antiguas ruinas, iglesias y edificios vacíos.

La partida cristiana de Palestina priva al país de una espectacular herencia interreligiosa de 1.400 años. Derrochar una base tan excepcional sería perder un patrimonio cultural glorioso y expansivo. Si los cristianos desaparecen de Palestina, la sociedad palestina perdería un ingrediente muy importante de su tapiz religioso y cultural que ha salvaguardado la naturaleza pluralista de Palestina, convirtiéndola en un puente entre los mundos árabe-islámico y occidental.

Fuente: Este artículo está basado en cristianos palestinos: emigración, desplazamiento y diáspora, por Mitri Raheb, editor de Diyar, 2017.

Mitri Raheb es el fundador y presidente de la Facultad de Artes y Cultura de la Universidad Dar Al Kalima en Belén. Después de haber publicado 16 libros, el reverendo Raheb es el teólogo palestino más ampliamente publicado hasta la fecha.