¿Cómo enfrentan los cristianos la pandemia en Palestina?

Frente a la pandemia mundial de coronavirus, Palestina tiene “los desafíos especiales y únicos de estar bajo el colonialismo y ser un país turístico”, dijo un católico palestino de la zona de Belén.

Rula Shomali, oficial de comunicaciones del Patriarcado Católico Latino de Jerusalén, dijo que los palestinos, y especialmente los cristianos, se enfrentan a desafíos inusuales en la lucha contra la pandemia de coronavirus.

“Con un estado de bajos ingresos y pobres recursos, y un país que ha luchado contra el colonialismo durante años, es difícil luchar contra dos colonizaciones a la vez: la ocupación israelí y Covid-19”, dijo.

En las últimas semanas, las infecciones por coronavirus se han disparado en la Ribera Occidental. Al 9 de julio, había 4.673 personas infectadas y 22 muertes por Covid-19 en Cisjordania. A finales de mayo, sólo había habido 400 infecciones y dos muertes. La nueva propagación de la infección está poniendo en peligro los esfuerzos de la Autoridad Palestina por contrarrestar la epidemia.

Shomali dijo que “ya estamos viviendo en una gran prisión abierta, teniendo los puestos de control y el muro que rodea nuestra zona. El tener que lidiar con sus consecuencias todos los días nos deja en la misma situación que las medidas de cierre y cuarentena que se han impuesto”.

Añadió que “como palestina que trabaja en Jerusalén, tengo que cruzar el puesto de control todos los días para pasar de Belén a Jerusalén. Para poder hacerlo, debo tener un permiso específico y válido”.

“Durante el brote” – contó Shomali – “todos los permisos se detuvieron, y el puesto de control se cerró. Mis colegas y yo no pudimos llegar a nuestras oficinas, y el Patriarcado tardó un tiempo en organizar nuestra llegada al trabajo.”

Trabajar desde casa también fue difícil, porque “nuestra conexión a Internet es muy lenta, y nuestros portátiles no tienen acceso a todo lo que necesitamos”. ¡Tuve una niña de tres meses! (¡ahora tiene seis meses!) lo que hace que trabajar desde casa sea más difícil de lo que pensaba. Mis otras universidades tienen hermanas y hermanos que tenían exámenes y clases en línea con un solo portátil en casa, lo que hacía que el progreso del trabajo fuera más lento”.

Tres meses de encierro parecieron al principio derrotar la propagación de la infección. Pero las cifras de las últimas semanas muestran que la pandemia sigue extendiéndose en Palestina.

“Uno de los factores de riesgo actuales de Palestina es la intensa mezcla social, nosotros viviendo en barrios marginales y campamentos urbanos superpoblados, el saneamiento inadecuado y nuestras prácticas culturales y religiosas específicas que permiten que la gente interactúe con frecuencia”, explicó Shomali.

Destacó que “las reuniones familiares en las bodas y los funerales son la principal razón que impidió al gobierno palestino proteger a su pueblo de la segunda oleada de Covid-19”.

Además de eso, “la gente encuentra difícil cambiar su comportamiento social de repente. Algunos piensan que es inapropiado conocer a alguien y no darle la mano, o felicitar a alguien y no besarlo, o dejar a alguien y no abrazarlo. Estas son las cosas que nos criaron haciendo: ¡reuniones sociales y aglomeraciones!”

El nuevo brote de pandemia tuvo lugar en una zona del centro de Hebrón, llamada H2, que es administrada por el gobierno israelí. Shomali dijo que “el gobierno palestino no tiene autoridad allí, por lo que muchas personas celebraron bodas y funerales sin control”.

Shomali señaló que la autoridad palestina ha adoptado medidas preventivas para contrarrestar la infección, “a pesar de la economía de bajos ingresos de los palestinos y la falta de instalaciones e instrumentos sanitarios importantes”.

Dijo que “desde marzo de 2020, el ministerio de Salud palestino y el gobierno impusieron un cierre en la zona de Belén y pidieron a la gente que se encerrara tras el regreso de un grupo griego que estaba de gira en Belén, que se encontró infectado con Covid-19”.

Las medidas proclamadas del estado de emergencia provocaron el cierre de muchas organizaciones e instituciones, y muchos empleados y trabajadores perdieron sus puestos de trabajo. El gobierno, dijo Shomali, “aplicó varias medidas de protección” y al mismo tiempo “concientizó a través de los canales de televisión y los medios de comunicación social”.

Shomali dijo que la vida en Palestina es “definitivamente más difícil”. Vivo a 10 minutos de mis padres, y no puedo visitarlos por las restricciones y por mi miedo a infectarlos. Además, desde marzo, no he podido llegar a mi oficina. El negocio se detuvo en la zona de Belén. Nos enfrentamos a una situación financiera crítica, ya que algunos dejaron de recibir salarios, y otros recibieron pequeños porcentajes de los mismos. Pagamos el alquiler, tenemos préstamos, facturas y otras cuotas, además de nuestros gastos diarios de comida, y otras necesidades necesarias para mi hijo pequeño”.

Antes de la pandemia, la vida en Palestina era “simple”, mientras que “durante el brote de , nos quedamos en casa, trabajamos y estudiamos en línea”.

“Muchas familias tuvieron dificultades para hacerlo debido a la falta de ordenadores portátiles o teléfonos inteligentes en la casa y a la mala conexión a Internet. Muchos perdieron sus trabajos y no pudieron pagar las facturas, el alquiler y demás. Nuestra asignación para alimentos y productos de limpieza aumentó, ya que estamos en casa todo el tiempo, y fue durante el invierno, ¡así que necesitábamos más comida! Además de todo eso, nuestra ansiedad aumentó, y sufrimos privación de sueño, fue difícil conseguir una nueva rutina durante la pandemia.”

Shomali dijo que “mucha gente no podía permitirse comprar sus necesidades básicas, ya que su negocio se detuvo, perdieron sus trabajos – ya que Belén se considera una ciudad turística y sus ingresos dependen principalmente del turismo”.

El brote de coronavirus también afectó al Patriarcado Latino de Jerusalén. “Además de luchar contra los efectos de décadas de ocupación militar y económica, la pandemia nos dejó con severos impactos adversos en nuestros ingresos, que muchos no pudieron pagar las cuotas escolares, que es una fuente de la que depende el Patriarcado Latino de Jerusalén para los salarios de sus maestros y empleados”, dijo Shomali.

Shomali también señaló que “una gran parte de nuestro desafío como palestinos que viven en una pequeña comunidad no es sólo la visita social y el riesgo de infectarse mutuamente, sino también la desinformación y los rumores que se difunden en los medios de comunicación social, que han generado pánico y desconfianza entre la gente, que ha desviado su atención de la respuesta y la prevención del brote y de la gran labor realizada por los trabajadores de la salud, para transmitir rumores e información falsa”.

Fuente: CNA

Traducción y Edición: Comunidad Palestina de Chile