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Con Palestina en el corazón: San Felipe influencia y tradiciones que perduran

22/02/2019


Es una de las ciudades donde por años se ha visto gran influencia de inmigrantes árabes, los cuales han contribuido en el desarrollo económico de la zona.

A comienzos del siglo XX migraron once palestinos a la ciudad de San Felipe -nueve hombres y dos mujeres- de las familias Sabaj y Sabaj Lolas. Su adaptación fue rápida porque en Chile había muchos cristianos como ellos y las tierras les ofrecían los mismos frutos y comida a la cual estaban acostumbrados.

Poco a poco se abrieron camino en dicha zona y hoy son parte importante de la comunidad. "En San Felipe se desarrollaron en el comercio, con una importante presencia en la calle Prat hasta la llegada de las multitiendas, que provocaron su paulatina desaparición. Las familias Domingo y Jarufe, se destacaron en el desarrollo de la industria molinera de la zona con el afamado Molino El Puente y la Molinera San Luis", comentó Alejandro Lolas, hijo ilustre de San Felipe.

Pero eso no es todo. Las primeras exportadoras de frutas de la ciudad nacieron de la mano de Slemán Sabaj junto a la familia Manzur. Y por supuesto, se involucraron en el área deportiva. Juan Sabaj fue socio fundador del Club Unión San Felipe, en el cual participó en la dirigencia junto a su hermano Eduardo. Una institución de la cual el doctor Víctor Lolas fue médico ad-honorem. La familia Amar también participó en el área deportiva y se hizo cargo de la dirigencia del Club Deportivo Arturo Prat.





Otra familia palestina importante para San Felipe son los Yuri y los Ruiz Lolas, quienes fundaron en 1929, el diario "El Trabajo" y el diario "El Valle", respectivamente. No sólo los hombres han destacado en la ciudad. Hay una importante presencia femenina en el desarrollo de actividades comerciales y profesionales. "Las mujeres también hicieron lo suyo. Raquel Amar, como químico farmacéutica, con la recordada Farmacia Prat; Ester Tadres en el comercio; Olga Lolas, escritora, profesora y directora del Liceo de Niñas; Mercedes Lolas, profesora universitaria; Isabel Lolas, agricultora, al igual que Flor Sabaj; Emilia Lolas, profesora de arte quien es elegida Reina de la Primavera en 1939 y es quien dibuja la portada de la primera revista de la Juventud Árabe de Chile (AlWatan). Las nuevas generaciones de mujeres también han incursionado en todas las actividades del quehacer local y nacional", agregó Alejandro Lolas.

En la actualidad, las actividades de la comunidad se desarrollan en el Club Árabe de San Felipe, fundado en 1925. Cada año es sede del Campeonato de Taule "Copa Roberto Lolas Chaban"; se imparten clases de dabke; de árabe y se desarrollan algunos deportes como el básquetbol, con su equipo "Deportivo Árabe".

El apego a las raíces en esta zona de Chile va mucho más allá. En octubre de 2017, se realizó el Hermanamiento de San Felipe con la ciudad de Beit Jala, con la presencia del embajador de Palestina y el alcalde de Beit Jala, junto a otras autoridades.




Los descendientes árabes de San Felipe también se han hecho conocidos debido a la ayuda que otorgaron a los refugiados palestinos que se instalaron en la zona. "La llegada de estas personas fue una gran experiencia como comunidad ya que nos permitió unirnos en pos de una gran causa", afirmó Alejandro Lolas.

Así es San Felipe. Una de las ciudades con más influencia Palestina en nuestro país. Un lugar que recuerda con orgullo a cientos de inmigrantes y sus familias que un día viajaron miles de kilómetros por un futuro mejor.

Por: Karina Pichara

Fuente: Al Damir