Cómo Helene, una sobreviviente del Holocausto, se convirtió en Leila, la matriarca de un clan musulmán palestino

Leila Jabarin mira cada centímetro de sus casa donde ella es la matriarca de una familia palestina que la rodea, en una mañana llena de olores y sabores árabes, tomando café con cardamomo con algunos de sus 36 nietos.

Pero Jabarin, con el pelo cubierto con un pañuelo marrón, hablaba con los visitantes en hebreo, no en árabe, y contaba una historia que ni siquiera sus siete hijos conocían hasta que crecieron.

Ella no nació como Leila Jabarin, sino como Helene Berschatzky, no como musulmana sino como judía. Su historia no comenzó en esta comunidad árabe, donde ha hecho su vida con el hombre palestino del que se enamoró hace seis décadas, sino en un campo de concentración nazi donde sus padres judíos tuvieron que esconderla de los nazis.

Mientras los líderes mundiales -incluido el vicepresidente de los Estados Unidos Pence- se reunieron en Jerusalén Ocupada esta semana para conmemorar el 75º aniversario de la liberación de Auschwitz, Jabarin compartía la memoria de una sobreviviente como ninguna otra, una historia de amor y odio que expone no sólo el poder de la transformación, sino también la ceguera del prejuicio.

“Primero fui perseguida porque era judía, y ahora soy perseguida porque soy musulmana”, dice Jabarin, que ha observado con alarma el reciente aumento tanto del antisemitismo como de la islamofobia.

Jabarin tomó nota de la masacre de 11 fieles en una sinagoga de Pittsburgh en 2018 y de otros 51 el año pasado en las mezquitas de Christchurch, Nueva Zelanda. Atribuyó a ambos asesinos la misma motivación, el odio al otro, y cuenta su historia para demostrar que el amor al otro también es posible.

“Cuando estaba en la escuela, nos enseñaron que los árabes tenían cola”, dijo, mirando a su esposo y a su familia palestina, mientras el llamado musulmán a la oración sonaba por todo el vecindario. “Todos deberían saber lo que les pasó a los judíos porque podría ocurrirle a los palestinos”.

Entre los que escuchaban en su sala estaba Erez Kaganovitz, un fotógrafo de Tel Aviv, que está haciendo un recorrido para documentar todas las historias e imágenes que pueda de la rápida disminución del número de sobrevivientes vivos del Holocausto.

A través de historias como la de Jabarin, espera evitar que el conocimiento de esos horrores desaparezca con aquellos que los soportaron.

“Dentro de diez años, ¿cuál será el recuerdo del Holocausto cuando el último sobreviviente ya no esté con nosotros?”, preguntó Kaganovitz. “Si se cuentan bien las historias humanas, no sólo lo que ocurrió en los campos sino también cómo vivieron después, apelan a los humanos de la manera en que los números no pueden hacerlo. Seis millones de judíos asesinados; es mucho”.

Kaganovitz lanzó su proyecto, “Humanos del Holocausto”, el año pasado a la luz de una investigación que muestra que la conciencia sobre el Holocausto está declinando entre los jóvenes de muchos países.

En su carrera contra la mortalidad, Kaganovitz ha entrevistado y fotografiado a 25 supervivientes hasta la fecha, la mayoría de ellos de más de 90 años, incluyendo a una maestra de jardín de infancia que escribió libros infantiles sobre los campos y a una artista que retrata a su familia perdida en marionetas. Una exposición itinerante basada en el proyecto comenzará en Pittsburgh el próximo año.

Para Jabarin, fueron décadas antes de que estuviera dispuesta a hablar de sus propios recuerdos: el oscuro escondite, el “pijama a rayas”, los objetos redondos dispersos que parecían bolas, le hacían recordar su infancia en Auschwitz.

Sus acogedores vecinos sabían que ella era judía cuando llegó en 1960 a esta ciudad de 55.000 habitantes, situada en la Palestina Ocupada, justo al sur de Nazaret.

Pero sólo su esposo, Mohammed, sabía que era sobreviviente del Holocausto. Sus seis hijos y una hija, no entendieron durante décadas, por qué le fascinaban los documentales televisivos sobre el Holocausto, un tema del que aprendieron poco.

“Decidí dejar que el dolor se quedara en mi cabeza”, dijo, mostrando su figura serena en un sofá de brocado, ojos brillantes detrás de unos pesados lentes, manos curtidas dobladas sobre el codo de un bastón. “Todavía es difícil. Veo las escenas en mi cabeza, como en una película”.

Pero en 2012, en una reunión de jubilados de los beneficios del seguro israelí, un funcionario del gobierno escuchó a Jabarin cantando en hebreo para sus compañeros de asiento. Le hizo algunas preguntas, se sorprendió al saber que se había criado como judía y, además, que era una sobreviviente del Holocausto. Finalmente, su caso fue investigado y registrado en el programa de sobrevivientes de Israel.

Y sólo entonces les dijo a sus hijos cómo llegó a ser su madre.

“Fue muy difícil escuchar su historia”, dijo su hijo Nader. “Le hice muchas preguntas sobre la guerra y sobre el Holocausto.”

Nació de madre judía húngara y padre judío ruso en un campo de concentración nazi en Hungría o Austria en 1942 o 1943. (A sus padres no les gustaba hablar de su tiempo en el campo, y el archivo familiar de Yad Vashem, revisado por The Washington Post, no es claro en los puntos clave). El médico del campo para el que trabajaba su madre escondió a su familia en el sótano de su casa, dijo, y estuvo fuera muy poco tiempo hasta que el campo fue liberado en 1945.

Junto con otros miles de personas, permanecieron en un campo de tránsito en Yugoslavia hasta que abordaron un barco hacia Palestina en 1948. “Nos dijeron que era un país judío”, dijo ella.

Llegaron primero a Haifa, finalmente se establecieron en Tel Aviv, y Helene, como se la conocía entonces, se había convertido en una adolescente cuando un joven trabajador de la construcción que trabajaba cerca de su casa le llamó la atención.

“Estaba trabajando duro”, dijo ella. “Le di mucha agua”.

Mohammed Jabarin todavía recuerda la bondad. “Era sólo una niña”, dijo.

Cuando Helene le dijo a su padre que quería casarse con Mohammed, se puso furioso. No eran religiosos, pero él quería que se casara con un judío. “Si vas con él, será como volver a Hitler”, recordó su padre. Pero ella estaba decidida, y en 1960 se casaron.

“Donde quiera que el destino lleve a una persona, ahí es donde tienes que ir”, dijo Jabarin.

Se instaló fácilmente en su nuevo hogar, se hizo conocida como Leila y añadió el árabe al ruso, húngaro y hebreo que ya conocía. Se reconcilió con su padre y permaneció cerca de su madre. Pero en casi todos los sentidos, era la madre de una familia palestina en crecimiento.

Sólo después de que nacieron sus hijos se convirtió al Islam en 1973, pero por razones más prácticas que espirituales. Con una madre judía, sus hijos serían considerados judíos por el gobierno, y eventualmente serían requeridos para servir en el ejército israelí.

Jabarin decidió que había vivido con suficientes guerras en su vida.

Fuente: The Washington Post

Edición: Comunidad Palestina de Chile